Il doit permettre à la première puissance économique mondiale d'honorer ses paiements jusqu'au début 2023. La chambre des représentants, à majorité démocrate, doit désormais donner son feu vert à cette mesure, avant que le président américain Joe Biden ne la promulgue.

Le plafond de la dette, le montant maximum d'endettement des Etats-Unis, doit à tout prix être relevé d'ici à mercredi, sans quoi les Etats-Unis d'Amérique ne seront plus en mesure d'honorer leurs paiements et devront sabrer dans les dépenses.

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Cette situation sans précédent plongerait dans l'inconnu la finance et l'économie américaines mais également, par ricochet, internationales et pourrait provoquer une récession. Mais elle semble de moins en moins probable. "Le peuple américain peut souffler: il n'y aura pas de défaut de paiement", a assuré le chef de la majorité au Sénat, Chuck Schumer.

Tractations très dures

Le texte voté mardi au Sénat, fruit de plusieurs jours de négociations, a été dévoilé quelques heures plus tôt par les élus démocrates. Il relève la limite d'endettement du pays de 2500 milliards de dollars.

La Maison-Blanche a dit "soutenir fortement" cette initiative grâce à laquelle le trésor américain pourra, selon elle, "tenir ses engagements sans provoquer de perturbation ou de préjudice à notre économie et aux familles américaines".

Relever la capacité d'endettement des Etats-Unis est d'ordinaire une formalité, mais cette procédure a fait l'objet de tractations très dures au congrès ces derniers mois, les républicains jugeant que cela reviendrait à donner un chèque en blanc au président américain, au moment même où ils l'accusent de contribuer à une inflation galopante.

Les démocrates ont rétorqué que relever la limite d'endettement sert à rembourser des sommes déjà empruntées, dont des milliers de milliards de dollars dépensés sous la présidence de Donald Trump. L'opposition républicaine leur a finalement permis d'employer une procédure parlementaire complexe, grâce à laquelle les démocrates n'ont besoin que de leurs voix pour relever le plafond de la dette.

Avec un seul soutien républicain, les démocrates au Sénat puis à la chambre des représentants ont approuvé un projet de loi qui permettra aux Etats-Unis d'Amérique d'honorer leurs paiements jusqu'à début 2023.

Il y avait urgence, car le montant maximum d'endettement des Etats-Unis, le fameux "plafond", devait à tout prix être relevé le 15 décembre au plus tard, sans quoi le pays n'était plus en mesure d'honorer ses paiements à ses créanciers et devait commencer à sabrer dans ses dépenses.

Cette situation sans précédent aurait plongé dans l'inconnu la finance et l'économie américaines, mais également, par ricochet, internationales. "Le peuple américain peut souffler: il n'y aura pas de défaut de paiement", s'est félicité le chef de la majorité au Sénat, Chuck Schumer.

Limite relevée à 31'000 milliards

Le texte approuvé mardi dans les deux chambres du congrès, fruit de plusieurs jours de négociations, a été dévoilé seulement quelques heures avant son adoption par les élus. Il prévoit de relever la limite d'endettement du pays à un peu plus de 31'000 milliards de dollars.

Relever la capacité d'endettement des Etats-Unis est d'ordinaire une formalité, mais cette procédure avait fait l'objet de tractations très difficiles au congrès ces derniers mois. Les républicains jugeaient que cela reviendrait à donner un chèque en blanc au président américain Joe Biden, au moment même où ils l'accusent de contribuer à une inflation galopante.

"Les dépenses effrénées des démocrates ont déjà conduit à une inflation historique, qui équivaut à une taxe pour tous les Américains", a dénoncé l'élue républicaine au Sénat Elise Stefanik pour justifier son opposition à la mesure.

Les démocrates ont rétorqué que relever la limite d'endettement sert à rembourser des sommes déjà empruntées, dont des milliers de milliards de dollars dépensés sous la présidence de Donald Trump.

Procédure spéciale

L'opposition républicaine leur a finalement permis d'employer une procédure parlementaire complexe, grâce à laquelle les démocrates n'ont eu besoin que de leurs voix pour relever le "plafond" de la dette. A la chambre des représentants, le texte a obtenu 221 voix contre 209.

L'adoption de ce nouveau niveau maximum d'endettement est un énorme soulagement pour Joe Biden, qui affronte en parallèle d'autres périls au congrès: son gigantesque volet social et écologique de 1750 milliards de dollars, sur lequel il parie pour "reconstruire l'Amérique en mieux" et sauver sa cote de popularité, reste depuis des mois dans les limbes parlementaires.

Le chef du Sénat lui promet de passer ce plan, qui fait encore l'objet d'intenses négociations, avant Noël, ce qui promet de prochaines tractations houleuses sur la colline du Capitole.