Le chef de file de la France insoumise et candidat à la présidentielle d'avril prochain a été condamné par le tribunal correctionnel de Paris à une amende de 500 euros (524 francs) avec sursis et devra verser 3000 euros de dommages et intérêts à Radio France.

Son avocat, Me Matthieu Davy, a indiqué qu'il ferait appel de cette décision. "Nous sommes étonnés d'une décision aussi sévère contre la liberté d'expression d'un chef politique", a-t-il déclaré.

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M. Mélenchon était poursuivi par Radio France pour des propos tenus dans une vidéo publiée sur son profil Facebook le 19 octobre 2018, après la diffusion le jour même sur franceinfo d'un volet d'une enquête de la cellule investigation sur sa conseillère en communication, Sophia Chikirou, dirigeante de la société de conseil Mediascop.

Ce jour-là, cette dernière était entendue en garde à vue dans le cadre d'une enquête du parquet de Paris sur des soupçons de surfacturation de cette campagne. Trois jours auparavant, des perquisitions avaient été menées, notamment au domicile de M. Mélenchon.

"Pilonnage " dénoncé

Dans sa vidéo, Jean-Luc Mélenchon avait fustigé "une parfaite synchronisation" selon lui entre la police, la justice, l'Elysée et les médias et estimé faire l'objet d'un "pilonnage".

"Les journalistes de franceinfo sont des menteurs, sont des tricheurs", avait-il déclaré. "Ils ont l'air de ce qu'ils sont, c'est-à-dire d'abrutis. Pourrissez-les partout où vous pouvez", avait-il aussi lancé.

Lors de l'audience le 10 novembre dernier devant la 17e chambre du tribunal correctionnel de Paris, Jacques Monin, directeur de la cellule investigation de Radio France, cité comme témoin, avait raconté le "vif émoi" provoqué par cette déclaration chez les journalistes, estimant que ces propos avaient contribué à alimenter "la défiance" vis-à-vis de la presse.

Il avait expliqué que la date de publication de l'enquête avait été programmée deux mois auparavant, et non en réaction aux perquisitions et à la garde à vue de Mme Chikirou.

"C'est une décision très satisfaisante non seulement pour Radio France, mais pour tous les journalistes", s'est félicitée mardi Me Sabrina Goldman, avocate de la radio publique. "Elle reconnaît que Jean-Luc Mélenchon ne pouvait pas impunément appeler à la haine et a consacré le droit à la liberté d'informer".

Une première

"C'est la première fois que l'entreprise publique de l'information attaque un dirigeant politique en justice sur un sujet ayant trait au débat public", a pour sa part regretté LFI, en estimant que son chef avait été condamné pour un "délit d'opinion".

"En le faisant, France Info a choisi d'être non pas un simple observateur ou commentateur mais bien un acteur de la campagne présidentielle", a poursuivi le parti. "Ce genre d'actions a-t-il vraiment à voir avec la déontologie du métier?"