L'appareil s'est élancé sur la piste du Salon international de l'aviation et de l'aérospatiale de Chine à Zhuhai (sud), avant d'effectuer des cercles dans le ciel nuageux au-dessus de centaines de spectateurs. Le C919 est destiné à concurrencer des modèles étrangers déjà bien établis tels que l'Airbus A320 et le Boeing 737 MAX.

La Chine espère que cet avion de ligne produit localement permettra de réduire en partie sa dépendance aux constructeurs étrangers dans l'aérien - même si la plupart des systèmes et pièces de haute technologie de cet appareil proviennent de l'industrie étrangère. Le C919 a obtenu en septembre sa certification auprès des régulateurs chinois.

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L'appareil n'a pas encore reçu l'autorisation de voler des régulateurs européen et américain. Mais les transporteurs aériens chinois ont déjà affiché leur soutien. China Eastern, la deuxième compagnie aérienne du pays en termes de nombre de passagers, a déclaré en mai qu'elle prévoyait d'intégrer quatre C919 à sa flotte.

Selon des médias chinois, les appareils pourraient être mis en service au cours du premier trimestre 2023. Comac dit avoir reçu déjà plus de 800 commandes de dizaines de clients pour le C919.

Le Boeing 737 MAX est toujours cloué au sol en Chine depuis 2019 après deux accidents aériens. Le constructeur américain a cependant déclaré en juillet que l'avion pourrait obtenir le feu vert des régulateurs cette année pour revoler dans le ciel chinois. Toutefois, les progrès ont été ralentis par les tensions commerciales persistantes entre Pékin et Washington et par l'accident meurtrier cette année en Chine d'un Boeing 737-800, la pire catastrophe de l'aviation civile chinoise.