Selon les études réalisées par les deux entreprises "le vaccin est toujours efficace contre le Covid-19, également contre le variant Omicron, s'il a été administré trois fois", mais ce variant n'est "probablement pas suffisamment neutralisé après deux doses".

"Nous allons poursuivre le développement d'un vaccin spécifique au variant Omicron et espérons le rendre disponible d'ici mars au cas où une adaptation serait nécessaire", ont indiqué les laboratoires dans un communiqué.

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"Une troisième dose fournit un niveau d'anticorps neutralisants contre Omicron similaire à celui observé après deux doses" pour les autres variants, ont-ils ajouté.

"Bien que deux doses du vaccin puissent encore offrir une protection contre la maladie grave causée par la souche Omicron, il est clair, d'après ces données préliminaires, que la protection est améliorée avec une troisième dose de notre vaccin", a résumé Albert Bourla, président et directeur général de Pfizer, cité dans un communiqué.

Le variant Omicron considéré comme "hautement transmissible par l'OMS", a été détecté pour la première fois fin novembre en Afrique du Sud, et a rapidement été identifié dans de nombreux pays.

Son apparition a provoqué un vent de panique, notamment en Europe, déjà en proie à une massive cinquième vague de cas de Covid-19 provoqués par le variant Delta.

Mais il ne semble pas accroître la sévérité des symptômes, selon les dernières données publiées par l'OMS.

Il est "quasiment certain" qu'Omicron ne cause pas de cas plus graves que Delta, a ainsi déclaré mardi à l'AFP Anthony Fauci, conseiller de la maison blanche.