Daniel Ehmann, 33 ans
Collaborateur scientifique à l'EPFZ, Zurich

Digital Shapers 2021 The Coders Daniel Ehmann, KOF, ETH Zürich

Daniel Ehmann combine l’intelligence artificielle et l’économie.

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Daniel Ehmann bâtit des ponts. Il associe des domaines qui étaient étrangers les uns aux autres et en tire des innovations inédites. Dans ses recherches à l’EPFZ et pour le centre de recherches conjoncturelles KOF, il combine l’intelligence artificielle et l’économie. Plus précisément, le chercheur travaille sur l’utilisation de l’intelligence artificielle et de l’apprentissage automatique pour accroître la précision des prévisions économiques. «A l’ère du numérique, les gens essaient de tout mesurer autant que possible, assure Daniel Ehmann. Une des difficultés est ensuite d’extraire les informations vraiment pertinentes de cette masse de données.» Avec son approche originale, il est devenu une des valeurs montantes de la recherche économique suisse. Il est titulaire d’un master obtenu à Oxford et a participé à un projet de recherche à Harvard. Son mentor est le directeur du KOF, Jan-Egbert Sturm.

Daniel Ehmann tient à ce que le secteur privé puisse également bénéficier des découvertes scientifiques. C’est pourquoi il construit un autre pont pendant son temps libre: il préside le NEO Network à titre honorifique. Ce groupe de réflexion étudie, en collaboration avec des représentants de l’industrie, comment l’économie peut relever les défis technologiques. Les thèmes des événements vont de l’intelligence artificielle et de la robotique à l’impression 3D, en passant par la fintech et la foodtech, et attirent toujours des centaines de participants.


Max Frischknecht, 32 ans
Graphiste, programmeur et chercheur, Bâle et Saint-Gall

Digital Shapers 2021 The Coders Max Frischknecht ©Nik Hunger

Max Frischknecht, membre de Digital Society, s’engage à adopter une approche de la numérisation respectueuse de l’environnement.

© Nik Hunger für BILANZ

La carrière du Saint-Gallois a débuté au centre de formation professionnelle de la ville. Aujourd’hui, il enseigne et fait de la recherche à la Haute Ecole des arts, qui fait partie de la Haute Ecole spécialisée de Berne. Il y a également obtenu un master of Arts en design, après avoir obtenu un bachelor of Arts en communication visuelle à l’Université des sciences appliquées de Münchenstein, près de Bâle.

Ce designer et programmeur indépendant travaille à l’avant-garde du «creative coding» en Suisse. Il est également cofondateur de Basel.codes, un collectif d’artistes, de codeurs et de designers qui promeut le design génératif – la génération automatique de design par le code – en organisant des ateliers et des événements sur des thèmes liés au codage. «J’ai toujours été intéressée par les questions politiques et sociales et, ces dernières années, la question de l’impact de la numérisation sur la société est devenue un point central de mon travail», explique Max Frischknecht. Dans un article publié dans le magazine Saiten l’année dernière, il a appelé à une vigilance accrue dans l’utilisation des outils de surveillance numérique. Malgré tous les bienfaits que la technologie apporte, il met en garde contre le risque de devenir la proie d’un «optimisme technologique».

L’un de ses sujets actuels de travail est la durabilité numérique. Il aimerait publier un guide pour aider les personnes non initiées à la technologie à aborder la numérisation dans le respect de l’environnement.


Luca Maria Gambardella, 58 ans
Chef de l’IDSIA, Lugano

Digital Shapers 2021 The Coders Luca Maria Gambardella, Artifica

Luca Maria Gambardella est certainement le penseur numérique par excellence.

Luca Maria Gambardella est le penseur numérique par excellence. Mais seules quelques personnes en Suisse le savent. Il est vice-recteur de l’Université de la Suisse italienne à Lugano, responsable de l’innovation et des relations avec les entreprises, professeur d’informatique et, depuis vingt-cinq ans, directeur de l’Institut Dalle Molle pour la recherche en intelligence artificielle (IDSIA).

Luca Maria Gambardella est l’un des spécialistes de l’intelligence artificielle les plus mentionnés sur Google. Les 300 articles scientifiques qu’il a rédigés ou auxquels il a participé ont déjà été cités 58 000 fois. Rien que son article «Ant colony system: a cooperative learning approach to the travelling salesman problem», publié en 1997, a été référencé 6000 fois à ce jour. Le problème du voyageur de commerce est un problème d’optimisation classique. Le défi consiste à concevoir un voyage comportant plusieurs arrêts de manière à ce qu’aucun lieu ne soit visité deux fois et que la distance totale soit aussi courte que possible. Le professeur tessinois s’est fait connaître en observant les mouvements des fourmis et en tirant des conclusions pour le développement de l’intelligence artificielle.

Grâce à Luca Maria Gambardella, la Suisse possède l’une des institutions les plus réputées au monde en matière d’IA, l’IDSIA. Ses recherches permettent de mieux contrôler les drones et d’optimiser les systèmes de circulation. Google et Tesla comptent parmi ses clients, et les voitures à conduite autonome ne seraient probablement pas aussi avancées sans l’IDSIA. Les experts prédisent un avenir radieux pour l’institut. Pour éviter la fuite des cerveaux vers la Chine, les Etats-Unis ou Zurich, Luca Maria Gambardella s’est associé à des collègues européens en 2016 et a mis en place un programme de master en intelligence artificielle. En outre, en 2020, en plein confinement, il a fondé la start-up Artificialy avec Marco Zaffalon et le soutien d’investisseurs privés et institutionnels. L’objectif est de développer des solutions innovantes pour les entreprises et l’industrie.

Luca Maria Gambardella ne partage pas la crainte que l’humanité soit un jour dirigée par des robots. Il adopte une vision pragmatique des opportunités et des risques générés par les nouvelles technologies. Il ne pense pas qu’il aura un jour dans son oreille un chatbot qui lui donnera constamment des conseils. Certes, l’intelligence artificielle va coloniser de nombreux domaines et il y aura des faux pas, «mais nous continuerons à décider avec notre tête». Les humains et leur intelligence seront donc toujours nécessaires.


Paulina Grnarova, 30 ans
CEO de DeepJudge, Zurich

Digital Shapers 2021 The Coders Paulina Grnarova, DeepJudge AG

Paulina Grnarova et ses trois associés facilitent le travail des avocats et des professionnels du droit.

© PD

Jusqu’à récemment, Paulina Grnarova n’avait pas grand-chose à voir avec le droit. Depuis ce printemps, la trentenaire s’occupe pourtant de ce domaine presque sans relâche, depuis qu’elle a fondé DeepJudge avec trois partenaires à Zurich. La start-up vise à faciliter le travail des avocats et autres professionnels du droit en développant des logiciels qui automatisent les tâches de routine. Il s’agit des innombrables documents qui sont si importants dans les professions juridiques: textes de loi, contrats, correspondance et mémoires.

C’est là qu’intervient la technologie de la start-up: le programme passe au crible les documents, résume les points importants et noircit les passages. Cette prouesse est réalisée grâce à l’intelligence artificielle (IA), un domaine que Paulina Grnarova et ses collègues connaissent très bien. Ils ont étudié et enseigné l’IA à l’EPFZ, sans oublier l’expérience de Paulina Grnarova en tant que chercheuse chez Google Brain, le département d’IA du géant américain. «Ces connaissances techniques m’ont ensuite été très utiles», confirme Paulina Grnarova, même si, en tant que CEO de la jeune entreprise, elle est aujourd’hui avant tout une gestionnaire.

Le logiciel de DeepJudge devrait bientôt arriver sur le marché. Plusieurs grands cabinets d’avocats participent au développement. Une fois terminé, il sera également utilisé dans les entreprises, les tribunaux ou par les autorités. Paulina Grnarova, jeune scientifique spécialisée dans l’IA et fondatrice de sa propre start-up, fait un peu tache dans ces domaines où les hommes sont surreprésentés. Ce qui la réjouit, d’ailleurs. Elle veut inspirer d’autres femmes pour qu’elles suivent ses traces. «Je voudrais être un modèle.»


José Lopez, 43 ans
Fondateur et CEO de JMC Software, Rotkreuz, ZG

Digital Shapers 2021 The Coders José Lopez, JMC Software AG ©PD

José Lopez est un fin connaisseur de codage, qu’il a découvert à 13 ans.

© CHRIS KREBS PHOTOGRAPHY

Tout a commencé à l’âge de 13 ans quand José Lopez a découvert la programmation QBasic. Une conversation à l’école éveille son intérêt pour l’informatique. A 16 ans, il obtient un diplôme en développement. C’est que, au début des années 1990, il n’y avait pas encore de formation en informatique. Il a donc opté pour un apprentissage commercial avec un certificat complémentaire en informatique. Peu après l’obtention de son diplôme, il est engagé comme développeur junior au sein du groupe Dicom.

Quelques mois plus tard, il travaille pour la première fois à l’échelle européenne. Le jeune homme écrit un programme qui archive et numérise toutes les locations en Europe pour une société de location de voitures. S’ensuit, deux ans plus tard, son premier projet mondial, pour Credit Suisse. Toutes les directives globales sont vérifiées, archivées et corrigées si nécessaire grâce à son système. Une entreprise de Baar (ZG) l’engage ensuite et, à l’âge de 20 ans seulement, il est promu chef de service.

Parallèlement à son travail, José Lopez fonde en 1996, à l’âge de 18 ans, son entreprise actuelle, JMC Software, à Littau (LU), qui travaille avec des clients de toute taille, dont PKZ, APG, Frutiger et Betty Bossi. Ce fils d’un Espagnol et d’une Italienne, qui n’avait pas beaucoup d’argent, doit notamment son succès à son flair. Il a perçu très tôt le potentiel de développement de l’e-commerce et de l’e-business, ainsi que celui des fournisseurs de services internet en mettant au point le premier portail suisse de recherche d’entreprises de l’époque.


Roger Meier, 44 ans
Principal Key Expert chez Siemens, Zoug

Digital Shapers 2021 The Coders Roger Meier, Siemens ©Joseph Kh

Roger Meier est le maître d’œuvre de la plateforme interne Code.siemens.com, une révolution culturelle pour Siemens.

© Joseph Khakshouri für BILANZ

Roger Meier, originaire de Flims (GR), travaille pour Siemens depuis près de dix-huit ans. Après plus de quinze ans de recherche et développement chez Siemens Smart Infrastructure, le poste qu’il occupe chez Siemens IT depuis environ deux ans et demi s’appelle en toute simplicité «Principal Key Expert ‘Digital Transformation’/Service Owner Code.siemens.com». Sa profession d’origine, technicien en électronique audio-vidéo, n’existe plus. Heureusement, il avait étudié l’électrotechnique à temps partiel à la ZHAW, l’école d’ingénieurs de Zurich, et il a ensuite obtenu un Executive Diploma HSG in SME Management à l’Université de Saint-Gall.

Dans sa vie professionnelle, Roger Meier a travaillé pour plusieurs entreprises dans les domaines de l’ingénierie et de l’informatique avant de rejoindre Siemens. Il y a consolidé les plateformes Linux internes, développé des systèmes informatiques, conçu des architectures de systèmes et de cloud et adapté de manière cohérente le concept d’open source. En commençant par son département à Zoug, il a créé une plateforme à l’échelle de tout le groupe qui compte aujourd’hui plus de 45 000 utilisateurs enregistrés en interne et permet une collaboration entre départements, pays et cultures. La plateforme de codage interne de Siemens, Code.siemens.com, représente un changement culturel massif. Auparavant, les développeurs de logiciels de Siemens travaillaient dans des environnements disparates, alors qu’ils peuvent désormais collaborer au niveau du code source en quelques minutes.

Roger Meier travaille actuellement au sein du département de stratégie informatique de Siemens, où, outre la plateforme, il promeut également des sujets essentiels tels que l’open source et l’inner source, c’est-à-dire l’application de la culture open source de partage et de collaboration au sein d’une entreprise. Roger Meier et son équipe organisent chaque année un événement open source pour les développeurs à Zoug. Cet agitateur d’idées a poussé Roche et d’autres entreprises à lancer également leurs plateformes de codage internes.

Sur les plateformes de codage et les réseaux sociaux, il se fait appeler ironiquement @bufferoverflow (un «buffer overflow» se produit lorsque trop de données sont stockées dans une mémoire, qui «déborde» alors et provoque des plantages en série). Roger Meier est également un excellent teamplayer et un influenceur qui a réussi à plusieurs reprises à rassembler des personnes issues de disciplines, de fonctions et de cultures différentes pour créer puis mettre en œuvre une vision commune. En plus de son rôle pour la communauté des codeurs Siemens, Roger Meier est également impliqué dans de nombreux projets open source.


Lara Riparip, 30 ans
Programmeuse et fondatrice de GirlsCodeToo, Zurich

Digital Shapers 2021 The Coders Lara-Kristie Riparip, Lkripa ©P

Lara Riparip consacre son temps à promouvoir le talent des filles.

© Luis Laugga

Lara Riparip a actuellement deux emplois. Le jour, cette Californienne programme des portails d’e-banking. C’est son travail alimentaire, pour la société de logiciels Avaloq. Le soir et le week-end, elle s’occupe de promouvoir le talent des filles, notamment celles qui veulent apprendre la programmation. Et plus on commence jeune, mieux c’est. D’ailleurs, elle préférerait avoir uniquement des enfants de 8 ans dans ses cours. «C’est là qu’ils apprennent le plus facilement», assure la trentenaire. Les cours sont organisés par sa start-up GirlsCodeToo, une association à but non lucratif de cinq personnes. L’automne dernier, elle a commencé par des cours de vacances, auxquels 215 filles ont participé. Depuis, le projet s’est accéléré et les mandats des écoles se multiplient.

Ce qui est fou, c’est que Lara Riparip n’a pas étudié l’informatique, mais les neurosciences, en particulier les traumatismes cérébraux. Après avoir obtenu son bachelor à l’Université de Californie et effectué un stage pratique de trois ans, elle est venue à l’EPFZ pour son master au département Neural Systems and Computation. Elle y a contribué à la programmation de modèles de fonctions cérébrales. Son mémoire de maîtrise portait sur une app qui aide les étudiants en yoga à optimiser leurs exercices d’auto-apprentissage grâce à l’appareil photo de leur portable. Lara Riparip a programmé ça toute seule, ce qui signifie qu’elle a écrit des milliers de lignes de code. Un travail difficile.

Aujourd’hui, elle programme des portails bancaires et transmet ses connaissances en matière de codage aux jeunes filles. On n’a probablement pas fini d’entendre parler de cette Californienne.


Andrea Rizzoli, 57 ans
Directeur de l’iDSIA, Lugano

Digital Shapers 2021 The Coders Andrea Rizzoli, IDSIA ©PD

Andrea Rizzoli souhaite recentrer les recherches sur quelques thèmes centraux afin de préserver la réputation de l’institut.

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Depuis avril 2020, Andrea Rizzoli est le nouveau directeur de l’Institut Dalle Molle de recherche sur l’intelligence artificielle (IDSIA), qui est considéré comme l’une des meilleures organisations du monde dans le domaine de l’intelligence artificielle. Les recherches d’Andrea Rizzoli portent sur la modélisation et la simulation de systèmes dynamiques, le développement de systèmes d’aide à la décision pour la gestion des ressources naturelles et l’application de l’intelligence artificielle et des techniques de recherche opérationnelle aux problèmes environnementaux. Andréa Rizzoli a acquis une expérience de l’enseignement et de la recherche dans diverses universités suisses et internationales et a reçu, avec ses collaborateurs, le Watt d’or de l’Office fédéral de l’énergie en 2014. Dans son nouveau rôle de directeur de l’institut, il souhaite recentrer les recherches de l’institut sur quelques thèmes centraux, afin de préserver la réputation et l’importance de l’IDSIA.


Corina Schedler, 31 ans
Développeuse web et cofondatrice de Code Excursion, Zurich

Digital Shapers 2021 The Coders Corina Schedler, Code Exkursion

Corina Schedler a cofondé Code Excursion, une «tech community» pour les femmes.

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Après un bachelor en tourisme et ses premières années professionnelles en tant que travel manager, Corina Schedler a complètement changé de vie à l’âge de 27 ans. «Je suis fière d’avoir eu le courage de suivre mon instinct, d’avoir appris la programmation en autodidacte et de montrer ainsi aux autres qu’il est possible de se réinventer à tout moment.» Avec d’autres femmes, elle a fondé Code Excursion il y a quatre ans, une «tech community» qui aide les femmes à entrer dans le monde de la technologie en leur proposant des cours et des ateliers dans une atmosphère détendue. Code Excursion est une organisation à but non lucratif qui vit actuellement essentiellement du travail des bénévoles et est en partie financée par des sponsors.

Corina Schedler tient beaucoup à ce que les femmes reçoivent plus d’offres et soient plus souvent promues afin de combler davantage l’écart entre les sexes. Dans ce contexte, il est important pour elle que la promotion de la culture numérique ne soit pas seulement réservée aux matières scientifiques, mais qu’elle soit aussi accessible aux filles et aux jeunes femmes qui s’intéressent à d’autres domaines.

Elle est convaincue qu’il faut montrer aux jeunes femmes dès le plus jeune âge combien le travail de développeur est polyvalent, créatif et passionnant. De cette manière, elles penseraient aussi à ce secteur si elles veulent changer de carrière. «Le potentiel est énorme, comme nous le voyons dans notre travail avec Code Excursion», assure Corina Schedler. Ses prochains objectifs sont clairs. «J’aimerais m’améliorer personnellement en tant que développeuse, m’impliquer davantage dans le codage créatif et, bien sûr, continuer à inciter les femmes à se tourner vers le secteur des technologies.»


Stefanie Taepke, 36 ans
Cheffe de l’Open Data Circle, Liip, Zurich

Digital Shapers 2021 The Coders Stefanie Taepke, Liip ©Sina Luginbühl / PD

Stefanie Taepke et son équipe développent des portails de données. «Pour nous, il est important que ces données soient accessibles au public», confie-t-elle.

© SINA LUGINBUEHL

L’open data, c’est le domaine de Stefanie Taepke. Cette développeuse de logiciels a quitté Berlin pour la Suisse il y a sept ans et dirige l’Open Data Circle de l’agence numérique Liip à Zurich. «Nous voulons que les données puissent être échangées de manière optimale et qu’il y ait une cohérence entre les différents portails», explique-t-elle. Des données qui doivent donc respecter, si possible, des standards acceptés par tous.

Outre les entreprises privées, Open Data Circle compte parmi ses clients divers cantons et des administrations publiques telles que les Offices fédéraux de la santé, de la statistique et de la topographie. Pour qui Stefanie Taepke et son équipe développent, conçoivent et mettent à jour leurs portails de données. «Pour nous, il est important que toutes ces données soient accessibles au public.» Il est alors plus facile de prendre et de comprendre les décisions politiques. Toutefois, selon Stefanie Taepke, de nombreux obstacles subsistent encore. Elle ne risque donc pas de manquer de travail de sitôt.