Après les mesures sanitaires du début de l’année, l’économie suisse a progressivement retrouvé une certaine normalité. Les magasins et les installations de loisirs, y compris les restaurants, sont pour la plupart aussi fréquentés qu’avant la pandémie. Le climat des affaires dans le secteur des services s’est donc nettement amélioré. L’industrie, qui n’a été que peu touchée par les semi-confinements, est en effervescence depuis quelque temps. L’économie suisse a donc retrouvé son niveau d’avant-crise étonnamment rapidement, plus vite que la plupart des autres nations industrialisées.

La situation sur le marché du travail revient également à la normale. Par conséquent, la confiance des consommateurs s’est considérablement améliorée. Bien que le chômage partiel soit encore très répandu, il est beaucoup moins utilisé qu’auparavant et le taux de chômage est en baisse constante et sensible. L’augmentation tardive et redoutée du chômage ne s’est manifestement pas produite. Au contraire, les entreprises se montrent davantage disposées à investir de nouveau et prévoient de continuer à développer l’emploi. Cela vaut également pour les PME, qui étaient initialement très en retard par rapport aux grandes entreprises, mais qui bénéficient désormais d’une forte reprise de la conjoncture.

Les exportations suisses de marchandises ont récemment atteint un niveau record. Toutefois, cela ne reflète pas la véritable image de l’industrie. Ce record est principalement dû au dynamisme des exportations du secteur pharmaceutique, qui représentent désormais environ la moitié de l’ensemble des exportations. Dans la plupart des autres secteurs industriels, le niveau d’avant-crise n’a même pas été atteint, sans parler d’un nouveau record. En dehors de l’industrie pharmaceutique, seuls les secteurs de l’alimentation et des plastiques ont un volume d’exportation plus élevé qu’avant la pandémie. Tous les autres sont encore dans le rouge, dans certains cas de manière significative. Dans le même temps, la forte impulsion donnée à l’industrie diminue déjà de nouveau.

La reprise industrielle, par exemple, est de plus en plus freinée par les goulets d’étranglement persistants dans l’approvisionnement mondial, lesquels frappent particulièrement les PME. Plus d’une entreprise industrielle sur deux signale une pénurie de matières premières, de matériaux ou de produits semi-finis nécessaires à la production. L’offre de matières premières a été fortement réduite dans le monde entier l’année dernière, pendant la pandémie, et elle n’est actuellement pas en mesure de suivre l’augmentation rapide de la demande, ce qui entraîne des goulets d’étranglement dans l’approvisionnement et des augmentations massives des prix.

Dès que l’offre et la demande se stabiliseront, il y aura un contre-mouvement vers des niveaux de prix sensiblement plus bas. Toutefois, la majorité des entreprises ne s’attendent pas à une normalisation avant l’année prochaine. Les coûts d’approvisionnement et donc la pression sur les marges resteront élevés dans les mois à venir. Et comme auparavant, les entreprises ne pourront probablement répercuter qu’une partie des augmentations de coûts sur leurs clients.

La dynamique de croissance de l’industrie a également ralenti récemment, car la demande des consommateurs s’oriente de plus en plus vers les services, en particulier ceux qui, jusqu’à récemment, n’étaient accessibles que dans une mesure limitée, par exemple dans le secteur des loisirs. Toutefois, ce report ne génère plus d’impulsion économique supplémentaire dans l’ensemble. Dans le secteur des services, en revanche, il y a aussi des branches qui ne se remettent que lentement de la pandémie, en premier lieu l’hôtellerie et l’événementiel. Il faudra probablement beaucoup de temps avant que la situation ne revienne complètement à la normale, si tant est que cela soit possible. Ici aussi, le fait que l’économie dans son ensemble a retrouvé son niveau d’avant la crise n’est donc qu’une très maigre consolation pour de nombreuses PME.